管教多點愛,大腦不受傷

文╱洪蘭 陽明大學神經科學研究所教授

如果從小遭受不當的對待,大腦神經元的發育會受到影響,造成人格和心智的損傷。「大腦產生觀念,觀念引導行為,行為改變大腦」,任何一個孩子都需要多一些正面的經驗,他的未來相對就美好一些。

歲末,一位偏遠地區的校長邀請推動閱讀團隊的老師去他家吃正宗的客家鹹湯圓。我們一群人很興奮的踏進現在已很少見的古老三合院。

一位女老師一眼看到掛在樑上的繩索套環就立刻臉色發白,身體發抖,腳不能站,好像要暈倒的樣子,我們急忙扶她坐下。校長解釋說他母親在晒臘肉,因為家裡有貓,所以用繩子將竹竿懸高,以免貓偷吃。今天有客人來,故將臘肉收起,但繩索的套環仍留著,等我們走了,再把臘肉掛上。這是非常合理的解釋,我們都不知道為什麼這老師一看到繩子便兩眼發直,好像受了雷擊一般。

童年的傷痛很難磨滅

過了好一會,這位老師才能開口說話,原來她小學三年級時,有一天放學回家,看到家中來了很多親戚,她的母親在嚎啕大哭,爸爸躺在上,棉被蒙著頭,但是長滿厚繭的腳露在外頭,樑上掛著就是跟今天一樣的繩索套環。

她說,台灣曾經有一陣子香菇價錢很好,父親便改行種香菇,向農會貸款買了部烘香菇機。想不到政府突然宣布開放香菇進口,使台灣本地的香菇價錢一落千丈,種的香菇沒人買,貸款錢還不出來,她父親恥於被人討債,便自殺了。她沒有想到過了三十年,還會有這麼強烈情緒的反應。

情緒打擊容易被喚起

我們聽了都默然,有過這種經驗的人怎麼可能忘掉呢?這使我想到,父母對孩子真是要善盡保護的責任,不可讓他在童年受到強烈的情緒打擊。看到日本有年輕的父母把孩子放在車站的置物箱中,自己去吃宵夜,美國也有拋下幼齡孩子自己坐飛機去非洲會網友的事,真是令人憤慨,這種行為對孩子會造成不可磨滅的傷痕。

情緒是個強烈的記憶提取線索,童年的不幸經驗會深烙在孩子腦中,時間過去後,這個烙印上面蓋滿了灰塵,乍看之下,好像不存在了,但是把灰塵一吹掉,烙痕立刻出現,像那位女老師一樣。

受虐,大腦結構變萎縮

最近科學家利用核磁共振看到了童年的受虐不只是烙下痕跡,還會改變大腦的結構。從哈佛、耶魯及加州大學的實驗中,都看到受虐兒大腦裡管記憶的海馬迴比一般人小,連接兩個腦半球的胼體(這是百萬以上的纖維束,負責兩個腦半球的溝通)比別人薄,連小腦皮質的血流量都比別人少。這裡所謂的受虐不只是身體上的責打,還包括語言上的羞辱、諷刺及「忽略」——即不理會這個孩子,對他視而不見,或排斥他。這些後果原是我們大人沒有想到的,我們不知道後天的經驗會改變孩子的大腦。

在實驗上,若是把小猴子一出生就與猴王關在一起,才關6個月,跟控制組比起來,牠的神經就顯著地萎縮了,因為猴子是階層性的社會,猴王可以任意毆打小猴子,使小猴子每天生活在水深火熱之中、動輒得咎。

後來實驗者又用老鼠來做。這些老鼠比猴子幸運,並不曾受人打罵,只是一天6小時,給牠套上網袋,限制牠身體的活動,但是頭是露在外面,可以吃東西的。想不到,吃喝隨意,只是不准動,也會影響神經的發育,跟控制組比起來,神經的突觸及樹狀突都萎縮很多。

可見心靈上不自由的感覺就可以影響神經元的發育,而且連心智不是這麼發達的老鼠都如此,更不要說人類了。難怪有「不自由,勿寧死」的話。很多大人每天跟孩子說話,開口閉口都是「不准…」時,恐怕也會有同樣的後果。

為孩子好,管教需要愛

很多大人都認為自己是為了孩子好,才要花力氣去管教他,但是不當的管教,如威脅孩子「不聽我的話,我就不愛你」,反效果更大。

研究已發現,從小在孤兒院長大,沒有人愛的孩子,長大以後容易有憤世嫉俗的思想、悲觀的人格,對社會是一種負擔。以前聽人家說「快樂的孩子才會有快樂的國民」都覺得是俗不可耐的老套,現在在大腦中看到「大腦產生觀念,觀念引導行為,行為改變大腦」的正回饋迴路後,我們對孩子的責罵真的要謹慎了,若是希望他長大成為健康快樂、有用的人,我們在孩子的童年就要給他一個溫暖的家;安全感是孩子成長的第一要件,請所有的大人都多關心一下你週邊的孩子。

一個心智的啟發不能用錢去衡量,我們不知道什麼時候幫助了一個孩子,這個孩子以後會改變了世界。
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